Category: Books
Pages: 223
ISBN: 978-1-903931-79-0
Year: 2005

Hits: 353

Summary: “At first sight the item may appear to be a seat, its slatted wooden top curved to fit the shape of an arse. Yet a glance at the straps and timbers of it reveal otherwise. The apparatus is indeed concerned with posterior matters, though not in the mode of sitting. One may rather be sure that when its function has been discharg’d, that very position will be best avoided. For the thing is a whipping bench, no less, made out of the finest oak to a plan from Sir Montague’s own hand. It is unique to the house and we hope to see it become the envy of the circuit.” Thus wrote the new bride at Ardingley End in 1728, drawing Jane Barrett-Greene, National Keeper of ‘Rare Books’ and devoted corrector of wayward youth, into a search for the original manuscripts. It takes her – and a priapic young companion – to a disciplinary order in France whose Director wields a vicious cane. Bringing het prize back to its house of origin, Jane becomes embroiled in a scheme of the strict new Patriarch to re-enact a flagellatory tableau from the notebooks of the Great Hall.

Samenvatting: “Zo op het eerste gezicht was het een stoel, met de houten zitting in de vorm van een kontje. Maar een tweede blik op de leren banden en het houtwerk deed anders vermoeden. Het apparaat was wel bedoeld voor het achterwerk, maar niet om op te zitten. Je kon er zeker van zijn, dat na toepassing van dit apparaat, zitten wel het allerlaatste was waar je aan dacht… Het was namelijk een geselbankje, gemaakt van het fijnste eiken en geheel volgens een idee van Sir Montague zelf. Het is een uniek object hier in huis en we hopen dat anderen in onze kringen er jaloers op zijn.” Dat schreef de nieuwe bruid in huize Ardingley End in het jaar 1728. Het zet Jane Barrett-Greene, nationaal beheerder van ‘Zeldzame Boeken’, op het spoor van het originele manuscript. Dat spoor voert haar, samen met een uitermate erotische jongeling, naar Frankrijk en een strenge orde, wiens leider genadeloos met het riet zwaait. Wanneer Jane haar trofee terug brengt naar Ardingley End, raakt Jane verstrikt in de intriges van de Heer des Huizes, die een tableau voor geseling – zoals beschreven in de notities – exact wil herbeleven in de Grote Hal.