Category: Books
Pages: 478
ISBN: 978-0-374-28134-2
Year: 2010

Hits: 364

Summary: Drawn from the Secret, never-before-seen diaries, journals, and sexual records of the novelist, poet, and university professor Samuel M. Steward, Secret Historian is a sensational reconstruction of one of the more extraordinary hidden lives of the twentieth century. An intimate friend of Gertrude Stein, Alice B. Toklas, and Thornton Wilder, Steward maintained a secret sex life from childhood on, and documented these experiences in brilliantly vivid (and often very funny) detail. After leaving the world of academe to become Phil Sparrow, a tattoo artist on Chicago’s notorious South State Street, Steward worked closely with Alfred Kinsey on his landmark sex research. During the early 1960s, Steward changed his name and identity once again, this time to write exceptionally literate, upbeat pro-homosexual pornography under the name of Phil Andros. Until today he has been known only as Phil Sparrow – but an extraordinary archive of his papers, lost since his death in 1993, has provided Justin Spring with the material for an exceptionally compassionate and illuminating life-and-times biography. More than merely the story of one remarkable man, ‘Secret Historian’ is a moving portrait of homosexual life long before Stonewall and gay liberation.

Samenvatting: Dit is een sensationele reconstructie van het zeer uitzonderlijke leven van de schrijver, dichter en professor Samuel M. Steward in de twintigste eeuw. Deze reconstructie is gebaseerd op vertrouwelijke, niet eerder gepubliceerde dagboeken en seksueel getinte notities van Steward. Hij was een vriend van Gertrude Stein, Alice B. Toklas en Thornton Wilder. Al vanaf jonge leeftijd hield hij zijn seksuele activiteiten nauwlettend verborgen, maar documenteerde tegelijkertijd zijn ervaringen met uiterst levendige (en vaak zeer humoristische) details. Nadat hij het universiteitsleven vaarwel zei, vestigde hij zich onder de naam Phil Sparrow met een tatoeagezaak in Chicago’s beruchte South State Street. Daar werkte hij nauw samen met Alfred Kinsey tijdens diens baanbrekende onderzoek naar seksualiteit. Gedurende de jaren zestig wisselde Steward opnieuw van identiteit, ditmaal als de uitzonderlijk literaire en pro-homo pornograaf Phil Andros. Tot de dag van vandaag was hij vooral bekend als Phil Sparrow – maar een buitengewoon archief van zijn nagelaten documenten, verloren gewaand sinds zijn dood in 1993 – boden Justin Spring het materiaal voor een uitzonderlijk intieme en verhelderende biografie. Dit is veel méér dan alleen een verhaal over een opmerkelijk man; ‘Secret Historian’ is een hartverwarmend portret van het homoseksuele leven vóór Stonewall en de homobeweging.